Nova Scotia Archives

« Un Port de la côte Est » : Halifax en temps de guerre, 1939-1945

Le censeur et la ville : H.B. Jefferson immortalise Halifax en temps de guerre

Lorsque la guerre éclata en septembre 1939, l'une de ses premières victimes fut la liberté de l'information; le musellement de la presse, soit les journaux, les magazines et la radio (il n'y avait ni télévision, ni Internet à l'époque), en étant le meilleur exemple. Le gouvernement du Canada adopta immédiatement des règlements, afin que tout renseignement relatif à la guerre fasse l'objet d'un contrôle minutieux avant d'être rendu public.

Au Canada Atlantique, H.B. (Bruce) Jefferson, journaliste principal et rédacteur en chef de journal, fut nommé censeur régional des publications à l'automne 1939. Il était chargé de réviser toutes les informations rédigées aux fins de publication ou de diffusion, de décider de ce qui pouvait ou ne pouvait pas être divulgué, puis d'en informer les rédacteurs en chef ou les réalisateurs. Seize quotidiens, 68 hebdomadaires et dix stations de radio tombaient sous l'autorité de Jefferson, laquelle s'étendait sur la Nouvelle-Écosse, le Nouveau-Brunswick et l'Île-du-Prince-Édouard. Malgré des journées sans nul doute bien remplies, Jefferson réussissait quand même à se consacrer à son passe-temps, lequel était plutôt curieux, étant donné les restrictions du temps de guerre et ses propres responsabilités relatives à la sécurité nationale. Jefferson était un mordu de la photo et, de son bureau de censeur, tout en haut de l'Hôtel des postes qui surplombait le port d'Halifax, il créa un dossier photographique unique du « Port de la côte Est » du Canada en temps de guerre.

Utilisant des films noir et blanc en format 120, Jefferson enregistra, à partir de 1941, les mouvements de milliers de navires militaires qui entraient et sortaient du port; de plus, il annota soigneusement, juste sous le nombre d'ouverture, chacun des quelques centaines de clichés qu'il semble avoir développés lui-même. Aucun espion ennemi n'aurait pu faire preuve d'autant de ténacité.

H.B. Jefferson

Jefferson tint également un journal dactylographié et remplit plusieurs carnets, où il consigna les moindres détails du monde qui l'entourait — il s'intéressait autant aux départs de convois, détaillés selon l'heure et l'ordre de départ des navires, qu'à l'hôtel qui servait les meilleurs petits pains en ville. Il était un observateur ironique et critique des événements, et rien ne lui échappait sur la vie d'Halifax en temps de guerre.

La majorité, sinon la totalité, de ses négatifs n'a jamais été imprimée, et le présent site Web reproduit la collection en version imprimée pour la première fois. Vous y verrez également le journal dactylographié de Jefferson en version numérisée. Soyez assuré que vous ne trouverez jamais de dossier plus complet concernant ce qu'était réellement la vie dans le « Port de la côte Est » du Canada au cours de la Seconde Guerre mondiale.

les photographies

le journal

la description des fonds d´archives H.B. Jefferson

H.B. Jefferson : Journaliste et censeur de la presse - Bill Naftel

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Jefferson Journal August 1940

numéro de référence : H.B. Jefferson Nova Scotia Archives 1992-304 489 A


Censorship Ruling

date : 30 June 1941

numéro de référence : H.B. Jefferson Nova Scotia Archives 1992-304 485


Minesweeper and corvette going up the harbour

date : 1941

numéro de référence : H.B. Jefferson Nova Scotia Archives 1992-304 / 43.1.4 1


Minesweepers going up the harbour

date : 1941

numéro de référence : H.B. Jefferson Nova Scotia Archives 1992-304 / 43.1.4 1


French submarine Surcouf going down the harbour

date : December 1941

numéro de référence : H.B. Jefferson Nova Scotia Archives 1992-304 / 43.1.4 2


Camouflaged corvette, tanker and eight ships

date : January 1942

numéro de référence : H.B. Jefferson Nova Scotia Archives 1992-304 / 43.1.4 3


Camouflaged tanker, at centre of image a Dutch submarine

date : January 1942

numéro de référence : H.B. Jefferson Nova Scotia Archives 1992-304 / 43.1.4 3


French liner SS Cuba at Pier 20, the Ocean Terminals

date : December 1941

numéro de référence : H.B. Jefferson Nova Scotia Archives 1992-304 / 43.1.4 4


French liner SS Cuba at Pier 20.

date : December 1941

numéro de référence : H.B. Jefferson Nova Scotia Archives 1992-304 / 43.1.4 4


Tanker SS Charles F. Meyer going up the harbour

date : 1 December, 1941

numéro de référence : H.B. Jefferson Nova Scotia Archives 1992-304 / 43.1.4 5


M-231 with RAF motorboat with insignia

date : 11 January 1942

numéro de référence : H.B. Jefferson Nova Scotia Archives 1992-304 / 43.1.4 6


SS Queen of Bermuda with Z00 HMCS Acadia coming in

date : 11 January 1942

numéro de référence : H.B. Jefferson Nova Scotia Archives 1992-304 / 43.1.4 6


Camouflaged corvette K-121, HMCS Rimouski

date : 11 January 1942

numéro de référence : H.B. Jefferson Nova Scotia Archives 1992-304 / 43.1.4 7


Vessel towing scow

date : 11 January 1942

numéro de référence : H.B. Jefferson Nova Scotia Archives 1992-304 / 43.1.4 7


Iroquois, Gesion and Empire

date : 11 January 1942

numéro de référence : H.B. Jefferson Nova Scotia Archives 1992-304 / 43.1.4 8


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